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Oxance PCLNet - (Marque disparue en 2006)

Presentation
La gamme de produits Oxance permetait de créer un réseau local (LAN) en utilisant la téchnologie du courant porteur en ligne (CPL). Nous avions testé ici 3 excellents produits :
item Adaptateur PCLNet USB
item Adaptateur PCLNet Ethernet
item Modem/Routeur ADSL

LE CONSTRUCTEUR A DEFINITEMENT ARRETE SA PRODUCTION EN 2006


Adaptateurs OXANCE
Les modules USB et Ethernet
Les modules USB et Ethernet ressemblaientent à des transformateurs, surmontés respectivement de 3 et 4 LEDs, proposant un connecteur USB (type A) ou Ethernet (RJ45). Difficile de faire plus simple. Les LEDs indiquent si le module est alimenté, l'activité sur le courant porteur, les collisions et, pour le module Ethernet uniquement, l'activité coté RJ45. Chaque module est livré avec une page explicative simple (mais complète) sur l'installation des modules et la configuration du réseau TCP/IP (Windows 98/Me et Windows 2000/XP).
Cette page est commune aux deux modules, la configuration TCP/IP restant identique dans les deux cas. Un CD est livré contenant les drivers USB, une documentation complète, 2 navigateurs, (Mozilla 1.2.1 pour Linux, et Internet Explorer 6.0 SP1 pour Windows), ainsi qu'Acrobat Reader, (également Linux et Windows). C'est assez rare de proposer des logiciels pour Linux, (nous ne pouvons que souligner cet effort !), malheureusement, les drivers USB pour ce système ne sont pas livrés. "Linuxiens", vous devrez donc vous "contenter" pour le moment du module Ethernet.

Un c�ble USB ou Ethernet est livré avec le module eponyme, pas besoin de courrir dans les magasins pour trouver le "c�ble qui vas bien", le module est livré "pret à l'emploi".

Le routeur est quant à lui de taille réduite : 13 x 11 x 2,5. Difficile de penser qu'un modem et un routeur tiennent dans un si petit espace ... et pourtant. A titre de comparaison, un modem Alcatel Ethernet, (Speed Touch Home), fait 21 x 18 x 3 et le Hi-Focus d'ECI 26 x 20 x 4,5 ... auxquels il faut ajouter un routeur. La miniaturisation est donc ici assez poussée, ce qui lui permet également d'afficher un poids plume de 200g.
Il n'est pas d'aspect fragile ou "toc", il inspire confiance. Mis à part le bouton marche/arrêt qui parait facilement endommageable. On aurait preferé un interrupteur à bascule plus classique.
Le contenu de la boite est également bien fournis. Il comprend une page explicative sur l'installation, un transformateur ,(9V 1000mA tout de même), un CD-Rom identique aux modules précédement décris, un c�ble USB, un c�ble Ethernet droit, un c�ble téléphonique (RJ11) et un filtre ADSL. Encore une fois, c'est complet et prêt à l'emploi. Attention, si vous avez plus d'une prise téléphonique, un filtre doit être installé sur chaque prise utilisée. Le modem/routeur n'étant livré qu'avec un seul filtre, vous devrez donc vous en procurer éventuellement un autre en magasin (approximativement 15€) si l'une de vos prises supplémentaires sont dotés d'un téléphone ou d'un fax.
Modem routeur
Modem/routeur ADSL

Les tests
Nous commencerons par le module USB, puis l'Ethernet et enfin le modem/routeur. A titre d'information, le nombre de module PCLNet est illimité sur un réseau electrique. Nous avons donc mis le modem/routeur SR-100 sur l'ADSL d'un coté, et sur un switch de l'autre. Sur ce switch se trouvent 2 ordinateurs, 1 portable, et enfin le module Ethernet. Un autre ordinateur utilise le module USB, branché 5 mètres plus loin. Plus tard dans les tests, nous avons utilisé un autre portable que nous avons baladé un peu partout dans l'appartement, pour voir le comportement du réseau.
Installation simple
Schema d'installation

Adaptateur PLCNet USB
Adapteteur USB
Les modules USB et Ethernet
Comme tout produit USB il faut insérer le CD-Rom avant tout, comme indiqué sur la page explicative. Une page web s'ouvre sur 3 choix : modem/routeur SR-100, adaptateur PLCNet ou Documentation. En selectionnant "Adaptateur PLCNet", un repertoire s'ouvre. Jusqu'ici, la procédure indiquée est bonne. Par contre, le fichier "setup.exe" ne se trouve pas directement dans ce repertoire ,(comme écrit sur la feuille), mais dans le repertoire "Outil de configuration". Bon, ce n'est pas grave le nom parle de lui-même. L'installation est trés simple : PLCNet USB ou Ethernet ? Une fois le logiciel installé, on nous demande de brancher le module USB. Les pilotes sont installés, le materiel est pret à l'emploi. En tout cas, sous Windows 2000 (XP aussi) l'installation est simple et rapide. Nous n'avions pas de machine sous Windows 98, mais nous supposons qu'un redemarrage aurait été nécessaire.
Nous continuons donc à suivre à la lettre les indications. Nous configurons TCP/IP et tout se passe bien. La configuration du réseau est extrêment simple car l'adaptateur est vu comme une carte réseau. On peut donc attacher n'importe quel protocole, (TCP/IP, IPX, Client Réseau Microsoft, Clien Réseau Novell, etc.).

Une fois lancé l'outil de configuration, celui-ci nous indique bien qu'un module PCLNet est conncté à l'ordinateur, mais que la Mac Adresse (numéro unique de chaque élément réseau) est ff:ff:ff:ff:ff:ff. Hors, cette adresse est impossible. D'ailleurs, le logiciel nous indique une qualité du réseau médiocre, il y a bien un soucis. Aprés quelques branchements/débranchements "violents et sauvages" du module, le logiciel indique enfin une bonne adresse, la qualité du réseau passe de médiocre à excellent, (cela semble intrinsèque à la puce "Intellon").
Le logiciel est complet car il indique les éléments PLCNet présents sur le réseau éléctrique. Pour le moment il n'y en a pas, il n'indique donc rien. La configuration de la sécurité est trés simple : on donne un nom de groupe ainsi qu'un mot de passe associé. Il est possible de créer plusieurs réseaux à l'aide de ces modules, sans que l'un ou l'autre ne "se voient". Comme expliqué plus haut, nous n'avons pas la possibilité de tester cette fonction.

Un module tout seul ça ne sert à rien. Nous avons connecté le module Ethernet au switch. Ce dernier nous indique une connexion à 10Mbps. Les LEDs du PLCNet Ethernet clignotent nous indiquant qu'il "discute" sur le réseau éléctrique. De retour sur l'ordinateur portable, nous tentons de parcourir le réseau avec succés. Il n'y a rien à faire sur l'adaptateur Ethernet, celui-ci servant juste de relais "Ethernet/Courant porteur". Maintenant, toutes les prises de courant sont potentiellement reliées à notre switch. Nous avons baladé le portable sur chaque prise, et sur chacune nous avons accès au réseau. Formidable !

Le logiciel de configuration permet de tester la qualité de la ligne, ainsi que le débit maximal théorique. La qualité était toujours excellente, oscillant entre 9 et 14Mbps, c'est à dire un bon réseau local.
Pourquoi ne pas ecouter de la musique ? Un fichier MP3 est partagé sur un ordinateur pour être écouté sur le portable. En plein milieu du morceau, on débranche l'adaptateur USB et la musique se coupe. On rebranche ledit adaptateur sur une autre prise et, sans rien faire, 2 secondes plus tard le morceau repart. Impressionant !

Pour pousser le vice, nous avons décidé de lire un DivX par le réseau éléctrique. Et là, � merveille, le film passe sans probleme ni sacade:
Transfert Réseau par CPL
Un Film par réseau éléctrique (K-Pax)

Musique, video ... mais alors, pourquoi pas des jeux en réseau ?
Age of Empire de Microsoft®Autant joindre l'utile à l'agréable, nous nous sommes dévoués à tester les PCLNet sur Age of Mythology (Microsoft - Ensemble Studios). 7 joueurs : 3 humains contre 4 ordinateurs. 2 machines sont connectées au switch, et une autre à une prise de courant.
Le jeu ne souffre d'aucun ralentissement malgrés le nombre d'unités créées. Au bout d'une heure, un problème de synchronisation apparait et le jeu s'arrête. Qu'à cela ne tienne, rechargons la parties. Une fois cette partie gagnée, (facilement d'ailleurs), nous décidons d'en refaire une autre... 3h plus tard, nous gagnons une fois de plus, (nettement moins facilement), nous concluons que le materiel est fiable. Sur 5h de jeux, n'avoir qu'un seul soucis ce n'est pas la fin du monde, et ce probleme n'est pas forcement imputable au produit PCLNet.


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